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岸仔 | 6th Aug 2010 | 時事看法律 | (207 Reads)

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 〈競爭條例草案〉正式上立法會

在香港爭議多年的、經過兩次政府諮詢的〈競爭條例草案〉已獲行政會議通過,為香港建立一套遲於所有資本主義成熟地區,就是比起社會主義祖國也遲了18年的反壟斷立法打開綠燈。7月14日草案提交立法會一讀通過,還要進行委員會審議,還要等政府設立相關的〈法定競爭事務委員會〉,等司法機構設立相關的〈競爭事務審裁處〉,行整套競爭法律的制度及立法完成,起碼要再多兩年的時間。

本欄在以後的時間,會系列性地將整套制度及法律作逐點的研究及介紹,相信是全港唯一的寫作計劃,有心的讀者請加以剪存。01年時筆者在《信報》也曾經為〈證券及期貨條例〉進行系列性介紹,文章多達20篇以上,最後結集成書,今次再次為這一類重要立法而努力,因為有感這方面的寫作中文是出奇的欠缺,評論者也謬誤連篇,但今次能否有出版社為系列文章集結出書完全未知,故請讀者先自行剪存。

本文先為法例的架構作一簡單的介紹。整條法例分為12個部份,共142頁之長,堪稱十分完善,基本上由理念到制度都是希望與國際上特別是歐盟的競爭法或是違反競爭法體系接軌。這12大部份,分別是:(一)導言(Preliminaries)、(二)行為手則(Conduct Rules)、(三)投訴及調查(Complaints and Investigations)、(四)競委會的強制執行權力(Enforcement Power of Commission)、(五)由審裁處覆核(Review by Tribunal)、(六)於審裁處強制執行(Enforcement Before Tribunal)、(七)私人訴訟(Private Action)、(八)披露資料(Disclosure of Information)、(九)競爭事務委員會(Competition Commission)、(十)競爭事務審裁處(Competition Tribunal)、(十一)關乎電訊及廣播的共享管轄權(Concurrent Jurisdiction Relating to Telecommunications and Broadcasting)、(十二)雜項條文(Miscellaneous)。

第十二部份的雜項事宜,則包括了費用,公職人員的個人豁免權,文件送達的程況,高級人員、僱員或代理人的彌償情況,罰款,罪行,及相關、相應、過渡性及保留條文等事宜。單單是列出大綱,已經這樣詳細,可見這條法例可稱世紀性立法,為特首曾蔭權任內特別政績之一。

法例會禁止三大類反競爭行為,包括涵蓋協議(restrictive agreement),濫用相當程度的市場權勢(use of substantive degree of market power),以及只適用於電訊業的收購合併活動。

法例下會成立法定競爭事務委員會,成員由特首委任,負責調查及執行法例,另處獨立的審裁員,由一高院原訟庭大法官級別的法官主理審訊。這兩個機構有相當大的調查權及司法權力,法例同時容許私人訴訟。

審裁處有權向違反競爭守則的一方判處罰款,上限為涉事單位在違反發生的年度中所營業額的10%,亦可判令向受屈各方判予損害賠償等,這些權力與歐盟的類似權力看齊。

還有特別的地方,是委員會可以制訂及詮釋及實施競爭手則的規管指引,這類授權立法,令委員會可以因應香港市場的特有情況,較靈活而針對性地訂立反競爭的遊戲規則。◇