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岸仔 | 21st Aug 2010 | 崖岸自高 | (169 Reads)

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 (the above is system in mainland China, not Hong Kong)

競爭事務委員會的權責及工作 
 
〈競爭條例草案〉雖然被稱為草案,但由其內容到其具體構思經過了20年的時間,基本的架構及法律框架相信不會有大改變,本文介紹將會負責執行條例中不公平競爭行為條款的法定機構,其中文譯稱是「競爭事務委員會」,但其權及工作範圍不少,權力來自法律,我們基本上可視其為證監會、金管局等一類級別的機構,本身有相當大的權力,英文是Competition Commission,並不是一個普通的委員會。

但法例的安排,委員會有兩層架構,其一是由特別行政區行政長官委任,不少於5人,當中包括一名主席。雖然競委會獲授予法例內極大的權力,但委員的成員全數由行政長官委任,並無其他法例內的要求,委任的成員不需有公開招聘程序,主席的人選也無需立法機關審議或通過,其獨立性的要求與其權力來源的單一,明顯並不相稱。可以預見,最少在開始的時候,這個法定的獨立組織並不是真正獨立於政府之外。

委員會之下則另有一層架構,競委會的行政工作由行政總裁領導,總裁的人選由競委會在得到行政長官同意後委任。競委會須受〈防賄賂條例〉及申訴專員條例規管,並須接受審計署署長的衡工量值式審計。

在法例中(129條)競委會有以下的法定職能:

(一) 調查可能違反競爭守則的行為,並執行條例。

(二) 進行提高公眾對競爭的價值以及法例如何促進競爭的了解。

(三) 推動企業採用適當的內部監控及風險制度,以符合法例。

(四) 就競爭事宜對特區提供意見。

(五) 進行市場、法例及經濟政策的研究,以促進有關加強競爭的發展。

競爭事務委員會亦被賦予強大的調查及執法權力,有權要求有關人士出示文件和資料及到競委會作供,並具有權根據法庭授權令,入屋搜查、扣押和扣留證據及財產,法例只要求競委會「有合理理由懷疑」違反守則的行為已經正在或即將發生。另一方面,任何人無合理理由不遵守競委會的調查權力,不肯合作,可被判刑事懲處。在這一方面而言,競委會的調查權力與證監會甚而廉政公署相近。

作為交換,競委會在調查後但在審裁處展開法律程序前,可向違反手則的人發出違章通知書,可要求該人支付不超過一千萬款項,或要求該人放棄某些違反競爭的行為,以換取競委會終止調查及不繼續法律程序。這是和解避免訴訟的權力。

〈競爭法〉亦授權競委會與被指違反守則的人士訂立寬待協議(Leniency Agreements),條件交換的是該等人士須與競委會合作,協助其調查和就其他涉案法律程序,而競委會將不會對合作人士繼續法律程序。

這樣的安排,令委員會有「司法執法」的作用,增加其執法及處理競爭問題的靈活性,制度上與歐美國家的安排類同,有別人的經驗作參考,問題不大。香港的問題,反而在於並無機制處理競委會的外部監察,以保證其公平、透明與最重要的獨立性。◇